Double-Opening 30th August 2015 of Zurich-based artists Lisa Schiess und Jürg Egli / CH

„Fragment of the Rose Hedge” of Lisa Schiess / CH


At the double opening two artworks had been shown to the pubic: Lisa Schiess printed names of different roses on a fabric in a nearly endless row. She created this artwork of poetic words and names originally for the open-air art festival „Môtiers 2007 – art en plein air“, in French Switzerland, which she took a fragment suitable for the Merkurgarten from.

Instead of planting roses she is planting words, creating the actual rose hedge in the imagination of the audience. Therefore the „Rose Hedge” has the same methodology, as „Archaeology of Memories” and „Petit Swiss”: all of them are triggering the process of imagination through the physical presence of words.


„Moss landscapes” of Jürg Egli / CH


Jürg Egli created four moss landscapes with their own unique history. The first two landscapes he saved from his last exhibition, where he cut out a huge moss piece from the rooftop of a temporary art space and delivered it into the building. He took two smaller pieces from this artwork, one with a miniature chestnut tree growing from it and one without, both presented it a metal box. These deep green moss pieces have an amazing topological quality if you take a closer look at them: like a bonsai landscape from Southern England, they offer a great variety of different slopes and valleis, bushes (bushes) and trees.

28_moss landscape3kl

The third one he took from a future construction site, where the extension of the Kunsthaus Zurich will be built, designed by British architect David Chipperfield. This area is covered now by different kinds of grasses, weeds and moss.

The fourth box contains wooden pieces of a possible artwork from a little pound, situated in a city-centre brownfield land, where the future Garden of Arts of the Kunsthaus Zurich will be built.


Opening 11th April 2015 – „Petit Swiss“ – art sowing of Microcollection / I in collaboration with Hubert Renard / F

Microcollection contains hundreds of fragments of contemporary artworks started in 1990 by Italian artist Elisa Bollazzi. The art fragments are saved from oblivion and most of them visible only under a microscope. Microcollection Art sowings activates a process which changes the way we look at the «art system» in a beneficial way, that stimulates creativity and starts thought-provoking spaces in contemplation of a growing art garden.


Photo: Anna Kanai

Elisa Bollazzi showed for the first time in Zurich her work Cabinet de regard: Petit Swiss to the public, an investigation unit, containing a mikroscope und nine selected fragments of the Art sowing action: Petit Swiss. We enjoyed also her performance showing and explaning us all the items & art fragments sent by the Swiss artists to her.


Elisa1kl     Elisa3kl

Photos: Anna Kanai

During the opening artist Elisa Bollazzi sowed in a public art action fragments of nine Swiss contemporary artists artworks into a gardening box:

Albero diametro 22, 2015 von Veronica Tanzi / Alga Alimenia (lat.Halymenia Dichotoma), 2015 von Miki Tallone / Asphaltflowers, 2012 von Anna Kanai / Brainflowers, 2014 von Zeljka Marusic / Divine pine, 2014 von Mirjam Wanner / It is not intended to be anything but a tree to be seen, 2015 von Hektor Mamet / Lavender, 2015 von Erica Diazoni / Radici, 2015 von Aglaia Haritz / Tree of the knowledge of good only, 2015 von Cetusss.


Photo: Anna Kanai

Each of the art plants reeceived a yellow label with the artists name & title, as well as the year of origin.

Petit swiss_2kl

Photo: Anna Kanai

On the occasion, French artist Hubert Renard, as a botanist, wrote teaching notes, which provide subtle, erudite observations, evoking the properties, qualities and virtues of each species planted in the garden. This way the imaginary art plants can start growing in our heads…

As an example you can read one of the botanical teaching notes on the art plant of Swiss artist Cetuss, translated by the artist himself in collaboration with Elisa Bollazzi. In this text Hubert Renard is joyful combining qualities of artworks by Cetuss with botanical expressions:

Tree of the knowledge of good only, 2015 by Cetusss

„Everywhere and in all season, most robust on wild lands, but more prolific in urban cultivations, Cetusss deserves the hype he generates, and his exhilarating verve thrives especially where we least expect it. Unpredictable, changing, generous, playful, extraordinary, he is often classified among the weeds. His Tree of the knowledge of good only, neither fleeting nor deciduous, will be fruitful if allowed to grow as it pleases.“

At the buffet the Conceptual cake by Elisa Bollazzi pleased the palates, baked by the artist herself following a secret receipe.

Joan Miro once said: „More important than a work of art itself is what it will sow. Art can die, a painting can disappear. What counts is the seed.“


Photo: Ildikó Séra

We got also a wonderful plate full of dairy- and glutenfree cupcakes from Special-bites.


Photo: Ildikó Séra



Elisa Bollazzi



Opening 09th Mai 2015 – „Archaeology of Memories“ of Hungarian artist Séra Ildi / HU, CH

„Archaeology of Memories“ of Hungarian artist Séra Ildi, is an installation made of words and air, aims for showing the hidden stories floating around in the streets and places of Zurich.

The artist had been collecting memories of inhabitants & visitors of Zurich for months; in internet-communities and also in a special Post-box of Memories at the Theatre Gessnerallee in Zurich. These stories are about moments of everyday joy, about quiet and unquiet pain, boxes of magnesium flying through closed windows, the ballroom Josefwiese, lines of saliva between the mouth of a man (father) and a woman (mother), about a rabbit in the Helmhaus, the understatement-richness of the city, about poetic and concrete bleedings, and a hopeful purchase of a bear soap.


She absorbed the memories, cut the sentences apart, put them together again, in order to create skeletons of stories. The words had been printed on labels, thread on thin ropes and stretched between 2,5m high bamboo sticks, creating a physical space with the three spruces of Merkurgarten, which is though also an imaginary space, containing fragments of memories of unknown people.


The audience can pass through the created „real” space, while putting words and stories together in a new way, experiencing the installation, imagining the memories of others.


At the opening event Séra Ildi realized a moss graffiti action together with the visitors. Connected to the artwork, she cooked an alphabet soup for the buffet.

At the artist talk Ulrike Felsing, assistant professor at the University of Fine Arts, Bern, was talking with Séra Ildi about her work in the fields of public art / installations.

Ulrike Felsing:

Séra Ildi:

Opening 13th June 2015 – „12 Stones“ of Dresden-based artist Andrea Silbermann / D

German artist Andrea Silbermann  created an artwork of natural materials.

The artwork „12 Stones“ is a system of foundlings from Northern Germany, covered by a kind of „skin” made of paper and linseed oil, laid in a grid of 3 x4, which is the grid of the trees of the garden, too. She created her work right in the garden during the days before the opening.

2015-06-13 18.38.20 Vernissage

THE NUMBER 12 – The Perfect One

It describes one entire cycle.

Perfection will often be connected with happiness.

The idea of perfection was over and over again linked to the idea of nothing.

The perfect will be thought in Daoism as empty, soft and spontaneous.

In the mathematics it will be called as one of the only two sublime numbers.

(The ancient Greeks classified each natural number as „deficient“, „abundant“, or „perfect“ according to whether it was less than, greater than, or equal to 2.  Notice that the number 12 has 6 divisors, and the sum of those divisors is 28.  Both 6 and 28 are perfect numbers.)

2015-06-13 15.33.36 Vernissage


The foundlings impress the landscape of Northern Germany, they come originally from the Scandinavian countries. They will be collected from the fields every year and real cairns will be built this way over the years. The stones are said to grow in the soil.

The foundlings were often polished to a round form by the ice, which took them from the North.

The paper in combination with the linseed oil will change the materiality of the stones.

They seem to be organic under this skin – as if a new life would evolve from them.

2015-06-13 15.33.28 Vernissage

In order to include also imperfection, which is a fundamental part of life, she replaced one of the twelve foundlings by a fire circle made of little stones.

At the artist talk we got the whole philosophy behind the artwork explained by Andrea Silbermann. Ephemerality is also an important approach of her. The skin of the stones became porous in the meantime. For her this is a sign of a natural aging process, which she warmly welcomes.

2015-06-13 17.28.24_vernissage

2015-06-13 17.56.41_Vernissage

After the talk she lighted the fire.

2015-06-13 17.58.56_Vernissage

At the buffet we could taste a mixture of a stone-soup from Northern Germany and a Hungarian cherry-soup.

Photos: Thomas Dimov

Opening 4th July 2015 – Sitting sculpture „Ardzack“ Anna Kanai / CH

Zurich-based artist Anna Kanai planned a „sitting sculpture” combining several tetrahedrons made of rammed earth. She had been working for a week in the garden before the opening, creating a precise formwork for her complex object.
After grabbing the forms into the earth, filling them with clay, stamping them and drying them, some of the tetrahedrons were ready.
At the opening the audience had the chance to stamp the forms, too, either with a stamping stick:
Or with their own bare feet:
The week after the opening Anna Kanai continued working in the garden, finishing a completely different artwork, than she planned: she put each single tetrahedron into a big wooden box, opening the lid as much, as needed in order to show the „treasure” inside, made by pure earth.
At the artist talk Anna Kanai was speaking about the great diversity of her artistic and curatorial projects.
After the talk the audience was invited to join a BBQ party.

Zürich isst: Ein Garten voller Genüsse


Unser Gartencafé in Spe wird im September für einen Monat zum Schnittpunkt für kulinarische Kostbarkeiten – aus dem Quartier, aus der Stadt, vom Land, aus der Welt…, denn an drei Sonntagen heisst es: Brunch!

Es darf mit allen Sinnen genossen werden, wenn Stadt, Land und Welt ihre Köstlichkeiten und Spezialitäten präsentieren. Der Merkurgarten wird ein Marktplatz zum Kennenlernen, Degustieren und Ausprobieren, Zuhören und Schauen, Staunen und Erleben. Vor allem aber für eines der ureigenen Anliegen des Essens und der Musik: dem geselligen Miteinander und gemeinsamen Entdecken.

Sonntag, 6. September, 10-14 Uhr – abgesagt wegen zu geringer Teilnehmerzahl!
Sonntag, 13. September, 10-14 Uhr
Sonntag, 20. September, 10-14 Uhr

Kosten: 25 Franken; max. 2 Kinder bis 12 Jahre in Begleitung eines Erwachsenen bezahlen soviel wie ihr Alter; maximal 30 Teilnehmer pro Anlass.

Anmeldung per Mail an: oder auf

„Ein Garten voller Genüsse“ ist eine gemeinsame Veranstaltung von in_between : culture und Der Hofladen im Seefeld im Rahmen von „Zürich isst“ – Der Erlebnismonat rund um Ernährung, Umwelt und Genuss.

Infos zum aktuellen Programm und zu weiteren Veranstaltungen im Rahmen von „Zürich isst“:


Vernissage 04. 07. 2015 – „Sitzskulptur Ardzack“ von Anna Kanai / CH

Die Zürcher Künstlerin Anna Kanai hat für den Merkurgarten zwei Stampflehmmöbel mit futuristischen Zügen entworfen.
Sie arbeitete mit Freiwilligen tagelang vor der Vernissage am Kreuzplatz.
Sie fertigte Schalungsformen aus Holz an, grub sie in die Erde ein, um sie anschliessend mit Stampflehm zu füllen.
Nach einem langen Prozess des Stampfens und des Trocknens wurden die Schalungsformen aus der Erde gegraben und die fertigen Stampflehmpyramiden aus den Formen „geschält“.
So entstanden einige Pyramiden, aber noch lange nicht alle.
Einige Formen blieben absichtlich unfertig, um den BesucherInnen der Vernissage die Gelegenheit zu geben, selber Lehm zu stampfen.
Entweder mit dem Handstampfer:
Oder mit den Füssen:
Die Sitzskulptur Ardzack hat kein festes Fertigstellungsdatum, die BesucherInnen der Vernissage haben nur eine Momentaufnahme ihrer Entstehung bekommen können. Sie verändert sich ständig: es ist ein permanentes Entstehen und Vergehen, sie wird allmählich von der Witterung wieder rückgebaut.
Beim Künstlergespräch hat Anna Kanai über ihre vielfältigen künstlerischen und kuratorischen Projekte gesprochen.
Nach getaner Arbeit hat sich das Vernissagenpublikum anschliessend dem Grillen gewidmet.

Vernissage 13. 06. 2015 – „12 Steine“ von Andrea Silbermann / D

Die Künstlerin Andrea Silbermann kam aus Dresden mit einem Auto voller Steine und Äste, um drei Tage lang im Merkurgarten zu arbeiten: ihr Kunstwerk „12 Steine“ entstand vor Ort.

Ihr Werk fand seinen Platz im Garten: im kleinen Hain vom Merkurgarten liegen jetzt die Steine. Die Baumreihen des Hains würden exakt den Steinreihen entsprechen, würden nicht ein paar Bäume fehlen. Die ursprüngliche Anordnung durfte 3 x 4 gewesen sein, genau, wie bei der Arbeit von Andrea Silbermann.

Als Auftakt der Vernissage sprach mit der Künstlerin Ildikó Séra, die Kuratorin der „kunst pflanzen“-Reihe. Wir erfuhren vieles über den spannenden gedanklichen und symbolischen Unterbau des Kunstwerks.

2015-06-13 17.28.24_vernissage


2015-06-13 18.38.20 Vernissage

DIE ZAHL 12 – Das Vollkommene

12 ist eine vollkommene Zahl.
Sie bezeichnet einen vollständigen Zyklus.
Vollkommenheit wird mit Glück gleichgesetzt.
Die Idee der Vollkommen wurde immer wieder mit der Idee des Nichts in Verbindung gebracht.
Das Vollkommene im Daoismus wird als leer, weich und spontan gedacht.
In der Mathematik wird sie als sublime Zahl bezeichnet, von denen zur Zeit nur zwei bekannt sind.

Die Steine sind in 3 x 4 Reihen verlegt. Die Zahl 3 symbolisiert den Himmel, die Zahl 4 die Erde.

2015-06-13 15.33.36 Vernissage


Diese Steine, die Findlinge, sind in Mecklenburg überall präsent.
Sie prägen die Landschaft im Norden Deutschlands und stammen ursprünglich aus den Ländern Skandinaviens.
Von den Feldern werden sie jedes Jahr abgesammelt und im Laufe der Jahre bilden sich regelechte Steinhügel. Es heißt, dass  sie aus dem Boden wachsen.
Die Findlinge sind vom Eis, welches sie aus dem Norden mitgebracht hat, oft rundgeschliffen.

Sie wurden mit Papier überzogen und Leinölfirnis eingepinselt. Das macht das Papier wetterfest und leicht transparent, so dass es eher wie eine Haut wirkt.

Das Papier verändert die Materialität der Steine. Sie wirken organisch unter dieser Haut – als würde sich ein Leben darin entwickeln, fast würde man etwas Pochendes, Warmes erwarten, wenn man sie berührt.

Es wurden aber nur 11 Steine platziert und an Stelle des 12. Steines wurde ein kleiner Steinkreis zu einer Feuerstelle.

2015-06-13 15.33.28 Vernissage

– die Wandlung der Stoffe
Das Nichts beinhaltet das Nicht mehr und das Noch nicht
also auch das Unmögliche.

2015-06-13 17.56.41_Vernissage

Nach dem Gespräch entfachte Andrea Silbermann das Feuer der kleinen Feuerstelle.

2015-06-13 17.58.56_Vernissage

Rauch stieg auf und wir konnten uns dem Apéro widmen: einer Kombination aus meklenburgischer Steinsuppe und ungarischer Kirschensuppe.


Fotos: Thomas Dimov

kunst pflanzen 2015


Elisa Bollazzi / Hubert Renard: Cabinet de regard: Petit Swiss

Die Untersuchungseinheit der Mailänder Künstlerin besteht aus einem Mikroskop, neun ausgewählten Kunstfragmenten und einem „conceptual cake“. Elisa Bollazzi sät je ein Kunstfragment von neun zeitgenössischen Schweizer KünstlerInnen in die „Kunstkiste“. „Botanische“ Beschreibungen von Hubert Renard verweisen auf die beteiligten Künstler. Bollazzis Microcollection nahm 1990 ihren Anfang auf der Biennale in Venedig und ist mittlerweile auf nahezu tausend Fragmente von Werken zeitgenössischer Künstler angewachsen.
> mehr



Séra Ildi: Archäologie der Erinnerungen

Dünne Fäden schweben zwischen den hohen Stöcken, Wörter, Sätze und Satzfragmente sind auf sie aufgefädelt, sie werden in den Köpfen jener, die sie wahrnehmen, neu zusammengesetzt. Mit wie wenigen Wörtern kann man eine Geschichte erzählen? Die Künstlerin spürte den verborgenen Geschichten, die den Plätzen und Strassen Zürichs innewohnen mit einem Erinnerungsbriefkastens und in Internetforen nach. Die Texte stückelte sie in Fragmente und setzte sie neu zusammen.
> mehr


2015-06-13 18.38.20 Vernissage

Andrea Silbermann: 12 Steine

Die Künstlerin kam aus Dresden mit einem Auto voller Steine und Äste, um drei Tage lang im Merkurgarten zu arbeiten. Die Findlinge aus Mecklenburg wurden mit Papier überzogen und mit Leinölfirnis eingepinselt. Das macht das Papier wetterfest und leicht transparent, so dass es eher wie eine Haut wirkt. Die Steine wirken organisch unter dieser Haut – als würde sich ein Leben darin entwickeln, fast würde man etwas Pochendes, Warmes erwarten, wenn man sie berührt. Die Auslegeordnung bezieht sich auf Konzepte in der Philosophie, Mystik und Mathematik.
> mehr



Anna Kanai: Ardzack

Der ursprüngliche Plan bestand in der Erstellung von zwei Sitzmöbeln mit futuristischen Zügen aus Stampflehm. Dazu wurden Schalungen aus Holz angefertigt, in die Erde eingegraben, mit Lehm und Erdpigmenten gefüllt und eingestampft. Die aus den Formen “geschälten” Pyramiden wurden aber nicht zu Möbeln zusammengefügt, sondern in einer als „Schatztruhe“ interpretierten, halb geöffneten Pflanzkiste eingesetzt.
> mehr


rose hedgekl

Lisa Schiess: Fragment aus der ROSENHECKE

Ein Fahnenstoff, bedruckt mit Rosen-Zuchtnamen, betont die Grenze des Merkurgartens. Das gesamte Werk “ROSENHECKE”, wurde 2007 erstmals im Rahmen der Ausstellung “Môtiers – art en plein air” gezeigt. Der Schriftzug verbindet Rosennamen zu einer poetischen Assoziationskette. Anstatt im Garten, werden die Rosen in unsere Imagination gepflanzt, wo sie zu blühen beginnen. In dieser Hinsicht weist das Werk eine Verbindung zur “Archäologie der Erinnerungen” und “Petit Swiss” auf, die ebenfalls auf die Fantasie der BetrachterInnen bauen.
> mehr



Jürg Egli: Mooslandschaften

Die vier Mooslandschaften in Aluminium-Boxen haben ihren Ursprung an neuralgischen Orten der Stadt: dem Dach der temporären Galerie Sollbruchstelle und der künftigen Baustelle des “Gartens der Künste” – Teil der Kunsthaus-Erweiterung des britischen Architekten David Chipperfield. Die Mini-Gärtchen aus Gräsern und Moos erinnern an anmutige Landschaften mit sanften Hügeln und grünen Tälern und reflektieren zugleich die mobilen Pflanzkisten im Merkurgarten.
> mehr



Anne Staehelin: kunst pflanzen

Die Basler Künstlerin nimmt den Titel der Kunstreihe wortwörtlich. 150 Blumenzwiebeln von Osterglocken wurden von ihr in die abstrahierte Form eines dreiblättrigen Kleeblatts ausgelegt und zusammen mit den MerkurgärtnerInnen eingepflanzt. Somit beherbergt der Garten ein zunächst unsichtbares Kunstwerk – erst im folgenden Frühling wird es sichtbar werden. Das anschliessende Gespräch drehte sich unter anderem um die Grenzen zwischen Kunst und Gärtnerei.



Thomas Dimov: Wahrheitsfenster

Im Merkurgarten steht ein Gartenhaus in Form eines Holzcontainers. Seine Konstruktion besteht aus Pflanzenfasern – Holz, Stroh, Hanf und Flachs – sowie aus Lehm. Dieses experimentelle Bauwerk war der Ausgangspunkt für das Projekt einer Installation in der temporären Galerie „Limited Contract“: In eine Wand aus „vermauerten“ und mit Lehm verputzten Strohballen werden unterschiedlich grosse Holzrahmen eingesetzt. Sie bilden die auch aus dem Strohballenbau bekannten „Wahrheitsfenster“. Die Visualisierungen des nicht realisierten Werks sind im Gartenhaus ausgestellt.

Vernissage 09. 05. 2015 – „Archäologie der Erinnerungen“ Séra Ildi / HU, CH

Um die verborgenen Geschichten sichtbar zu machen, die den Plätzen und Strassen Zürichs innewohnen, führte ich Folgendes durch:

In Internetforen (ronorp, etc.) befragte ich BewohnerInnen über ihr Erlebtes in der Stadt:

  • – Wo bist du überrascht worden?
  • – Wo hat man dich geküsst?
  • – Wo hat man dich geschlagen?
  • – Wo hast du zurückgeschlagen?
  • – Wo hast du etwas verloren, das dir wichtig war?
  • – Wo hat man dich gefunden, als du verloren warst?
  • – Wo möchtest du sterben?

Zusätzlich dazu stellte ich im Theater Gessnerallee einen eigenen Erinnerungsbriefkasten auf, um auch auf analoge Weise zu Geschichten zu kommen.


Ich absorbierte die Geschichten, schnitt sie auseinander, komprimierte sie.

So wurden sie zu einer Masse, mit der ich arbeiten konnte, die ich zu einem Spinnennetz verarbeiten und über Räume spannen konnte.


Dünne Fäden schweben zwischen den hohen Stöcken, Wörter, Sätze und Satzfragmente sind auf sie aufgefädelt, sie werden in den Köpfen jener, die sie wahrnehmen, neu zusammengesetzt. Es entstehen neue Geschichten, Wörter werden neu eingebettet, Sätze nisten sich in Köpfen ein. Sie sind alle Teile eines Experiments: mit wie wenigen Wörtern kann man eine Geschichte erzählen? Wie viele Satzfragmente sind dazu nötig, dass man eine Geschichte schweben lassen kann? Wie viele, dass sie landet?

Die eigene Interpretation ist unabdingbar bei der Rezeption dieser Arbeit. Die Satzfragmente sind nur Initialzünder, alles andere spielt sich in den Köpfen der Betrachter ab.


Das Räumliche bildet ebenfalls einen wesentlichen Teil meiner Arbeit. Wenn ich auf der sprachlichen Ebene austesten will, wie wenig noch gerade genug ist, um eine Geschichte anzudeuten, dann mache ich auf der räumlichen Ebene dasselbe: mit wie wenig Mittel kann man Raum erzeugen? Ich verwende Bambusstäbe, Wörter und dünne Gummifäden. Sie spannen einen Raum auf, in dem man sich bewegen kann. Es sind „Wolken“ aus Wörtern, es sind imaginär dichte Räume und reell lichte Räume. Die Buchstaben sind so klein gewählt, dass man sich im Erinnerungsraum bewegen muss, wenn man den Geschichten folgen will. Die drei Bäume im Merkurgarten werden in den realen Erinnerungsraum integriert sein.

Das Gespräch mit der Künstlerin führte Ulrike Felsing, Dozentin an der Hochschule der Künste, Bern,

Séra Ildi: